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“Con amor en el perdón”, libro de Mª Asunción Sotillos sobre 91 mártires valencianos

La autora destaca que muchos mártires murieron perdonando cuando "en este momento parece surgir en muchas personas un odio acumulado”

María Asunción Sotillos.
photo_camera María Asunción Sotillos.

“Con amor en el perdón” recoge la biografía de 91 mártires valencianos de la persecución religiosa de los años 30 del siglo pasado, que acaba de ser publicada, obra de Mª Asunción Sotillos Rubio, licenciada en Filosofía y Letras, sección Historia, por la Universidad de Navarra y, actualmente, secretaria de la delegación diocesana para las Causas de los Santos del Arzobispado de Valencia.

Mª Asunción Sotillos, casada, madre y también abuela, forma parte del Tribunal o de la Comisión Histórica en varias causas. Este libro es el resultado de la labor de investigación de muchas personas, que ella ha recopilado y a la que ha dado forma. 

Según la autora, “en este momento en el que parece surgir en muchas personas un odio acumulado durante mucho tiempo es bueno que conozcamos a todas esas personas en las que lo que brilla es el amor y el perdón”.

Proceso de canonización

“Lo que nos ha movido a publicar este libro es dar a conocer a los 91 siervos de Dios cuyo proceso de canonización por martirio en fase diocesana fue clausurado el pasado 22 de enero, fiesta de san Vicente Mártir, en la Catedral de Valencia”, asegura.

Encabezado por Miguel Payá Alonso de Medina, vicario general del arzobispado y deán de la catedral de Valencia, este grupo está formado por 66 sacerdotes diocesanos, 8 religiosos y religiosas y 17 laicos y laicas. Todos ellos entregaron su vida en la persecución religiosa que hubo en España en los años treinta del pasado siglo XX. 

Con prólogo del cardenal Cañizares 

En el libro, tras el prólogo del cardenal Cañizares, que titula ‘Los Mártires, memoria histórica de verdad’, hay una introducción de Ramón Fita Revert, delegado para las Causas de los Santos, en la que explica en varios apartados lo relacionado con la persecución religiosa de los años 30 del siglo XX en la diócesis de Valencia, la recogida de datos sobre los mártires y los procesos de beatificación y canonización por martirio incoados en esta diócesis desde los años 50 del pasado siglo hasta la actualidad. 

Se presentan seguidamente las biografías de estas 91 personas. Debajo de la fotografía consta el cargo o la función que tenían en el momento de la muerte, el lugar y las fechas de nacimiento y defunción, así como la edad. A continuación, se presenta su biografía en tres grandes apartados: primeros años; formación; actividad pastoral o apostólica; persecución y martirio. 

Un gran trabajo de investigación 

Este libro es el resultado del trabajo de investigación de muchas personas y durante muchos años. No es una obra de ficción, ni se trata de ‘leyendas piadosas’. La Congregación para las Causas de los Santos exige una adecuada justificación de todas las afirmaciones que se presentan, en este caso sobre la vida, martirio y fama de martirio de todos estos siervos de Dios. 

Partiendo de la importante documentación recogida desde los años 40 sobre todas las personas que se consideraba que habían sido asesinadas ‘in odium fidei’, por odio a la fe, en la persecución religiosa que sufrió España en la década de los años 30, y que se agudizó claramente a partir del 18 de julio de 1936, en el caso de Valencia esencialmente desde julio (el primero en ser asesinado por ese motivo es el siervo de Dios Rafael Ramón Llin, sacerdote, dedicado al mundo obrero, el 27 de julio) a enero de 1937, un equipo de varias personas ha ido recogiendo documentación en dife- rentes archivos con el fin de ratificar las afirmaciones recogidas. 

Al leer los testimonios sobre todas estas personas “no puedes dejar de interrogarte a ti misma: ¿Y si de pronto llamaran a mi puerta y viniera un grupo de personas con fusiles preguntando por mí? ¿Y si me llevaran detenida y me encarcelaran? ¿Y si oyera que pronunciaban mi nombre y me sacaran en un coche hacia donde claramente iban a asesinarme? ¿Daría gozosa mi vida por Cristo? ¿Podría perdonar de verdad a mis asesinos?”, explica.

“Con amor en el perdón”

Según Mª Asunción Sotillos, “contamos con testimonios preciosos de cómo estos siervos de Dios, hombres y mujeres como nosotros, respondieron en esos momentos. Testimonios recogidos en esos primeros años de personas que los conocieron y trataron, que fueron testigos de sus detenciones y en algunos casos incluso de su cruenta muerte. Y lo que más me ha impactado, como es lógico, es el amor con el que fueron capaces de perdonar. El título del libro, ‘Con amor en el perdón’ es fruto precisamente de esa reflexión. 

“Testimonios impresionantes”

En este grupo "hay varias mujeres decididas y valientes que no dudaron en acompañar al martirio a las personas a las que querían. Es el caso de Julia Mateu Ferrer, que no abandonó a su hija, la beata María Climent Mateu; Pilar Ribas Gravet, quien también quiso acompañar hasta el final a su hermano Pedro, sacerdote; María Marticorena Delgado, que -pudiendo haberlo hecho- no quiso escapar y acompañó a su tío sacerdote y a su hermana cuando salían detenidos; María Ortells Gimeno, que ayudó a varias religiosas facilitándoles alojamiento y compañía cuando estas tuvieron que abandonar sus conventos, que subió serenamente también con ellas en la camioneta que las llevaba al martirio y que curiosamente es la única de ese grupo que todavía no ha sido beatificada”.

Una embarazada de ocho meses

Y como ejemplo de perdón "me impresiona especialmente el caso de Hortensia Serra Poveda, embarazada de ocho meses, a quien abrieron el vientre sacando a la criatura y matando a las dos. Según testimonio de uno de los asesinos, murió con palabras de perdón hacia ellos”, afirma.

En cuanto a los 8 religiosos y religiosas, 2 franciscanos, 2 redentoristas, 2 damas catequistas y 2 religiosas de la Orden de Jerusalem, “destacaría en todos ellos especialmente la aceptación del martirio”. Y, como es lógico, entre los 66 sacerdotes, casi la mitad de ellos menores de 40 años, “hay ejemplos de explícita aceptación del martirio; de aliento y ánimo a sus compañeros de martirio; de claro perdón a los asesinos”. 

"Con amor en el perdón".
"Con amor en el perdón".

 

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