Vaticano

Muere el cardenal Pell: “Siguió a su Señor incluso en la hora de la prueba”, afirma el Papa Francisco

“Su impacto en la Iglesia en Australia y en todo el mundo se seguirá sintiendo durante muchos años”, expresa el presidente de los obispos australianos

Cardenal George Pell.
photo_camera Cardenal George Pell.

El cardenal australiano George Pell, Prefecto emérito de la Secretaría para la Economía, ha fallecido este martes hacia las 21 horas los 81 años de edad en la Ciudad del Vaticano. Tras una operación de cadera que aparentemente salió bien, repentinamente sufrió una parada cardiaca que le ha producido la muerte, informa Vatican News. 

Hace unos días había concelebrado los funerales de Benedicto XVI en la plaza de San Pedro.

Pésame del Papa Francisco 

El Papa Francisco ha enviado un telegrama de pésame al cardenal Giovanni Battista Re, Decano del Colegio Cardenalicio. Muestra su cercanía con el Colegio y “especialmente a su querido hermano David y a los demás miembros de su familia”. 

El Pontífice recuerda con gratitud “su testimonio coherente y comprometido, su dedicación al Evangelio y a la Iglesia, y en particular su diligente cooperación con la Santa Sede en su reciente reforma económica, para la que sentó las bases con determinación y sabiduría”.

Al mismo tiempo, eleva oraciones de sufragio para que Pell – a quien define como “fiel servidor, que siguió inquebrantablemente a su Señor con perseverancia incluso en la hora de la prueba” – sea recibido en la alegría del cielo y reciba la recompensa de la paz eterna.

Impacto en la Iglesia del cardenal Pell

Por su parte, el Arzobispo Timothy Costelloe SDB, Presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de Australia envía también un mensaje sobre el fallecimiento de Pell: 

"Con gran tristeza me enteré de la inesperada muerte del cardenal George Pell en Roma el martes por la noche (hora de Roma). El Cardenal Pell brindó un liderazgo fuerte y claro dentro de la Iglesia Católica en Australia, como Arzobispo de Melbourne y Arzobispo de Sydney y como miembro de la Conferencia Episcopal por más de 25 años.

Sus muchas fortalezas fueron ampliamente reconocidas, tanto en Australia como en todo el mundo, como atestiguan sus nombramientos en el Vaticano como Prefecto de la Secretaría de Economía y como miembro del Consejo de Cardenales, un grupo asesor del Papa Francisco.

El impacto del cardenal Pell en la vida de la Iglesia en Australia y en todo el mundo se seguirá sintiendo durante muchos añosMientras lo recordamos y reflexionamos sobre su legado, invito a todos los católicos y otras personas de buena voluntad a unirse en oración por el Cardenal Pell, un hombre de fe profunda y permanente, y por el descanso de su alma". 

Juzgado por abusos 

La web informativa del Vaticano, señala que el cardenal Pell sufría desde hace tiempo problemas cardíacos y tenía implantado un marcapasos desde 2010. En la actualidad, se encontraba en Roma, adonde había regresado en septiembre de 2020, dos años después de someterse a un juicio en Australia por acusaciones de abusos sexuales a menores en la década de los '90. 

En junio de 2017, el cardenal había sido puesto en prisión preventiva y había regresado a su país para ser juzgado. El Papa Francisco le había concedido un periodo de licencia para poder defenderse de las acusaciones. Tras un largo procedimiento judicial, el Tribunal del Condado del Estado de Victoria había ordenado la detención del cardenal, revocando la libertad bajo fianza que se le había concedido tras su imputación en diciembre de 2018.

Condenado en marzo de 2019 a seis años de prisión, el Tribunal Supremo de Australia, a la vista de los numerosos defectos formales en los procedimientos del juicio señalados por el juez Mark Weinberg, admitió la solicitud de apelación presentada por los abogados de Pell. El cardenal fue así completamente exonerado por una sentencia del Tribunal Superior en abril de 2020. El fallo fue acogido con satisfacción por la Santa Sede, que afirmó en un comunicado que siempre había confiado en la autoridad judicial australiana.

Más de 400 días en prisión 

Antes de su absolución, Pell pasó 404 días en una celda en dos prisiones de máxima seguridad en Melbourne y Barwon entre febrero y julio de 2019. Fue una experiencia dura, vivida durante un tiempo también en régimen de aislamiento, de la que el cardenal había relatado todos los detalles en una serie titulada "Prison Journal". "Diario de una prisión', publicado por Ignatius Press.

En más de 300 páginas, Pell, basándose en sus notas diarias, relató sus encuentros con otros presos, las visitas y cartas que recibió, y la oración y la Eucaristía que le acompañaron durante su encarcelamiento. "Mi experiencia demuestra cuánto nos ayudan las enseñanzas de la Iglesia, cuánto ayuda rezar, buscar la gracia de Dios", dijo en una entrevista con Radio Vaticano - Vatican News, en la que también explicó que escribió continuamente durante su encarcelamiento porque "pensé que podía ser de ayuda para los que están en dificultad, para los que están pasando por un momento de sufrimiento, como el que yo pasé".

"Entonces -añadió- pensé que llevar un diario tendría algún interés desde el punto de vista histórico, porque no había muchos cardenales que hubieran vivido la experiencia de la cárcel".

El trabajo en la Curia Romana

Nacido en Ballarat, Victoria, en 1941, arzobispo emérito de Sídney y luego de Melbourne, el cardenal había sido llamado por el papa Francisco el 13 de abril de 2013 a formar parte del Consejo de Cardenales para estudiar un proyecto de reforma y ayudarle en el gobierno de la Iglesia. El 24 de febrero de 2014 había sido nombrado prefecto de la recién creada Secretaría de Economía, iniciando una serie de reformas financieras. Había dejado los dos puestos en diciembre de 2018 y febrero de 2019, respectivamente. 

El recuerdo del Papa

De vuelta a Roma, el Papa había recibido al Cardenal en el Palacio Apostólico el 12 de octubre de 2021. En aquella ocasión, Francisco había agradecido a Pell su "testimonio". En la entrevista prenavideña con Mediaset, el Pontífice había recordado el trabajo realizado con previsión por el cardenal en el ámbito económico, señalando que debido a una "calumnia" -en referencia a las denuncias de abusos en Australia- había tenido que "dejar esta administración". "Fue Pell quien hizo el esbozo de cómo podíamos avanzar", dijo el Papa. "Es un gran hombre y le debemos mucho".

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