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235 millones de personas en el mundo dependen de la asistencia humanitaria para poder sobrevivir

La pandemia y el deterioro ambiental han aumentado el número de individuos en situación de necesidad

Niños de Gaza esperan ayuda humanitaria.
photo_camera Niños de Gaza esperan ayuda humanitaria.

El último informe de las Naciones Unidas alerta de que el número de personas que necesitan Asistencia Humanitaria se ha incrementado hasta la cifra récord de 235 millones en 2021. Según detalla el documento, los conflictos, el deterioro medioambiental, la pobreza, el hambre y, en el último año la emergencia derivada de la pandemia de Covid-19, han llevado a poner al límite la supervivencia de millones de personas, fundamentalmente en los países más empobrecidos.

“Hay situaciones en las que la ayuda y la asistencia humanitaria son fundamentales para evitar tragedias mucho más graves entre los colectivos de población más desfavorecidos” explica Encarni Escobar, del Departamento de Proyectos de Manos Unidas. “Prueba de ello es, en estos momentos Haití, donde un terremoto de magnitud 7,2 ha sembrado el caos y la destrucción en la Región Sur del país.  Para dar respuesta a esta situación, nuestra ONG trabaja en estos momentos junto a sus socios en la zona para identificar las necesidades más inminentes de la población afectada”.

La pandemia del hambre

Las peticiones de ayuda de emergencia que se reciben en la ONG se han incrementado considerablemente con motivo de la pandemia del coronavirus. “En economías prácticamente de subsistencia, en las que el apoyo estatal es casi testimonial, sobrevivir a las consecuencias de una pandemia mundial como la que nos afecta es, para millones de personas, un desafío que raya la heroicidad”, manifiesta Escobar.

Manos Unidas dedicó el años pasado un tercio de los 506 nuevos proyectos en los que trabajó a apoyar iniciativas de emergencia, dirigidas tanto a la asistencia a personas vulnerables, que habían visto su vida amenazada por la pandemia, como publicaba en su Memoria anual. Esta ayuda extraordinaria, se materializó en 172 proyectos de acción humanitaria, por valor de casi 4,9 millones de euros. “Con la Covid-19 nos tuvimos que enfrentar a nuevos tipos de emergencias que nunca habíamos contemplado. Solo de abril a diciembre atendimos 136 proyectos relacionados con el coronavirus en 36 países”, asegura Encarni.

No todo es Covid

Aunque marcado por la pandemia, en 2020 Manos Unidas también dio respuesta a peticiones de emergencia por fenómenos climáticos como inundaciones, ciclones o huracanes que arrasaron con todo lo que encontraron a su paso y que, de la noche a la mañana, destruyeron infraestructuras y vidas.

“Tampoco nos olvidamos de las personas que tuvieron que huir de la violencia en países como Burkina Faso, Mozambique, Camerún o RD Congo y de las `personas en movilidad´, como los solicitantes de asilo o los migrantes, desplazados o retornados de diferentes países como Marruecos o Colombia” añade la del Departamento de Proyectos.  “Y en lo que va de 2021, desgraciadamente hemos tenido también que apoyar, entre otras, a personas víctimas de los conflictos de Gaza y del Tigray, en Etiopía”.

La ayuda humanitaria y de emergencia de Manos Unidas nunca podría llegar a tantas personas si fuera por el empeño y el trabajo de los socios locales de la ONG -pertenecientes, muchos de ellos, a instituciones religiosas- que conviven con las poblaciones a las que apoyan y acompañan aún en los momentos más difíciles. “Ellos son el alma de nuestro trabajo y la piedra angular de nuestros proyectos”.

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