En voz baja

Cómo las plagas y la providencia ayudaron a la Iglesia primitiva a crecer

Hospitalidad de la Iglesia primitiva.
photo_cameraHospitalidad de la Iglesia primitiva.

El portal de la archidiócesis de Los Ángeles,"Ángelus" publica un artículo que, por su interés en esta crisis mundial sanitaria del coronavirus reproducimos: 

"Las epidemias se encontraban entre los grandes terrores del mundo antiguo. Los médicos sabían cómo identificar las enfermedades, pero no sabían cómo detener su propagación. Los antibióticos y las drogas antivirales todavía estaban a siglos de distancia en el futuro.

Entonces, cuando la plaga golpeó una ciudad, los médicos fueron de los primeros en irse. Vieron lo que venía y no pudieron hacer nada para detenerlo.

Los historiadores hablan de tres grandes plagas durante los primeros siglos del cristianismo, y estiman que cada una redujo la población del imperio en un cuarto a un tercio.

Mientras que la población se desplomó, sin embargo, la Iglesia creció. El sociólogo Rodney Stark argumenta, en su libro "The Rise of Christianity" (1997), que las epidemias eran un campo de pruebas de los principios cristianos y un momento en que las virtudes específicamente cristianas se mostraban públicamente.

En la primera de las plagas, en el año 165 d. C., el médico pagano Galen alabó la valentía de los cristianos al preocuparse por los demás.

En el segundo, que comenzó alrededor del año 250 DC, encontramos al obispo africano San Cipriano exhortando a su congregación a movilizarse para la tarea de curación. Los instó a cuidar no solo a sus compañeros creyentes, sino también a sus perseguidores paganos. "No hay nada extraordinario en apreciar a nuestra propia gente", dijo, "... [Nosotros] deberíamos amar a nuestros enemigos también ... el bien [debería hacerse] a todos, no simplemente a la familia de la fe".

El obispo egipcio San Dionisio el Grande describió con gran detalle los esfuerzos de ayuda realizados por la Iglesia a todos, a pesar de que la práctica de la fe era un crimen castigable con la muerte. Los cristianos estaban dispuestos a arriesgarse a una doble exposición, a las autoridades y a la enfermedad, para atender a los enfermos y moribundos.

En la epidemia de AD 312, durante la más feroz persecución anticristiana, la Iglesia proporcionó el único cuidado disponible en las ciudades.

En las crisis, los cristianos establecieron sistemas de atención que en tiempos de paz, cuando cesaron las persecuciones, la Iglesia se institucionalizaría en los hospitales.

Stark cree que las epidemias fueron un factor importante en el crecimiento temprano de la Iglesia: "Si la sociedad clásica no hubiera sido perturbada y desmoralizada por estas catástrofes, el cristianismo nunca habría sido una fe tan dominante". 

Comentarios
Somos ECD
Queremos escucharte y queremos que nos ayudes